What’s Going On ?

Au début des années 70, Marvin Gaye traverse une période de dépression et songe même à abandonner la chanson.

Une proposition va le relancer : il reçoit la maquette d’un nouveau titre  « What’s going on ».

Il en reprend la composition sans penser à l’interpréter. Mais lorsqu’il songe à le faire, sa maison de disque “la Motown” tente de l’en dissuader. Contrairement à la philosophie de l’entreprise, il s’agit d’une chanson engagée aux sonorités différentes des attentes du public. Marvin Gaye tient bon car ce morceau reflète ses idées et son identité. Persuadée que ce sera un échec, “la Motown” cède tout de même. Contre toute attente, le succès est immense.

Finalement, Berry Gordy, tout puissant patron de “la Motown”, demande au chanteur un album complet dans le même état d’esprit. Marvin Gaye en sera le compositeur, l’interprète et le producteur.

« What’s going on » est un tournant dans l’histoire de la Soul : différents styles musicaux y sont mêlés, les thèmes abordés dénotent un engagement permanent, les chansons parlent de drogue, de guerre, de politique et d’écologie. Loin d’être communautariste, Marvin Gaye s’adresse à tous à travers un message universel.

Aujourd’hui encore, cet album est considéré comme un monument de l’histoire de la musique, un de ceux qui a profondément marqué et révolutionné un style musical.

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